SAFAT - Swedish armed forces adventure racing team, Ambassadör för topo athletic

SAFAT - Swedish Armed Forces Adventure Team

Who are SAFAT? 

SAFAT is the Swedish Armed Forces' multi-sport team. The team includes specialist officers John Karlsson, Oskar Svärd, Malin Hjalmarsson and soldier Per Vestling. 

What do you do and what is adventure racing?

We compete for 3 to 7 days, day and night with extremely little sleep. The main elements are cross-country running, mountain biking and paddling, often including some rope element and paddling in rushing water. We navigate between different checkpoints using a map and compass and are self-supporting from start to finish, that is, we pack everything we need before the competition starts. We also don't know how the track will go, as it is secret until the start. 

What happens during the 23/24 season?

In 2023, the team competed in the world cup in adventure racing, ARWS. In May, the team managed to win the Adventure Race Croatia and now the focus is on the WC, Expedition Africa at the end of October. 

What has made you a world champion team in adventure racing? 

The team has competed for many years and gathered the experience necessary to win. We maintain a high level in all disciplines, are persistent and manage to stay focused all the way to the goal. We also carry out extremely careful preparations before the competitions in order to leave as little as possible to chance. In addition to this, we are good at problem solving and maintain a high level of navigation. 

Why do you run in Topo? 

The shoe we mainly use is the MTN Racer, which is a good shoe for long races. It is a good and spacious toe box, the heel grip is good and fantastic grip in the sole. Quite simply, Topo has good shoes that can withstand the extreme stresses we put them through. 

Lär känna laget

JOHN KARLSSON

Jobb/plats: Planeringsofficer K3 Karlsborg
Ålder: 42
Instagram: john_karlsson_official

Varför började du med adventure racing?
Jag tittade som liten på äventyrsprogram/tävlingar så som ECO Challange och Raid Gauloises och redan då drömma om att tävla själv i den sortens tävlingar.
Vilket är ditt favoritlopp?
VM guldet i Spanien var stort. Då nådde vi det långsiktiga målet som laget satte upp 2014. Utöver det gillar jag Åre Extreme Challange.
Har du någon ritual inför ett lopp?
Rakar alltid benen inför viktiga race. Känns snabbt och lätt!

SAFAT John Karlsson - Topo Athletic Ambassadör
MALIN HJALMARSSON

Jobb/plats: Stridsvärdesofficer / Chef Idrott på Livgardet Stockholm
Ålder: 42
Instagram: malinhjalmarsson81
Varför började du med adventure racing?
Jag körde min första tävling 2004 och sedan dess har jag varit fast. I början var det för att testa hur mycket kroppen klarade av och upptäcka världen på ett annorlunda sätt.
Vilket är ditt favoritlopp?
Det finns många, ett är segern under VM 2021 i Spanien. Sen måste jag säga att Sweden Skyrace som genfördes vid två tillfällen var fantastiskt vackert att springa.
Har du någon ritual inför ett lopp?
Det viktigaste är ett smörja fötterna ordentligt, så dom får sig alltid en sista omgång precis innan start.

SAFAT Malin Hjalmarsson - Topo Athletic Ambassadör
OSKAR SVÄRD

Jobb/plats: C Idrott och Fysiskt Stridsvärde Ing2 Eksjö
Ålder: 46
Instagram: oskarsvard1
Varför började du med adventure racing?
Efter att ha avslutat en lång skidkarriär 2016 saknade jag något att träna mot och kände att utmaningen med tävlingar flera dagar med navigering kunde vara något för mig. Att testa vad kroppen klarar av helt enkelt ihop med att se spännande platser!
Vilket är ditt favoritlopp?
VM guldet i Spanien var speciellt på många sätt och något man tar med sig resten av livet. Ser man till lopp i övrigt är Vasaloppet det som ligger mig varmast om hjärtat.
Har du någon ritual inför ett lopp?
Att komma väl förberedd till tävlingen om det går att kalla ritual. Just före start är det toalettbesök och att smörja in fötterna som är det viktigaste!

SAFAT Oskar Svärd - Topo Athletic Ambassadör
PER VESTLING

Jobb/plats: Markförvaltare Falu kommun
Ålder: 50
Instagram: vestlingper
Varför började du med adventure racing?
Jag lockades av långa uthållighetstävlingar i spännande miljöer och variationen med flera olika grenar och navigering. Gillar att det är en lagtävling där laget ska hjälpas åt och ta sig fram så fort som möjligt.
Vilket är ditt favoritlopp?
Segern i VM i Tasmanien 2011
Har du någon ritual inför ett lopp?
Förberedelsearbetet blir som en lång ritual inför tävling med allt som ska fixas innan start.

SAFAT Per Vestling - Topo Athletic Ambassadör
SAFAT - Topo Athletic Ambassadör